Cirugía de páncreas

Cirugía de páncreas

¿Qué es el páncreas?

El páncreas es un órgano de aproximadamente 15 cms de largo, de forma similar a una pera alargada, ubicado en la parte posterior del abdomen, detrás del estómago. Este órgano es el encargado de segregar las enzimas que ayudan a la digestión, regular el metabolismo de las grasas, y producir insulina y glucagón. El páncreas produce:

  • Insulina, que segrega cuando la concentración de glucosa en la sangre aumenta, para estimular su absorción por músculos y células
  • Glucagón, que contribuye a la descomposición del glucógeno almacenado en el hígado, para aumentar la concentración de azúcar en la sangre
  • Somatostatina, que regula la producción y transmisión de la insulina y el glucagón
 

¿Qué puede ocurrir en el páncreas?

En algunos casos, puede aparecer una inflamación leve en el páncreas que puede desaparecer sin tratamiento alguno; sin embargo, de ser un caso grave y constante, puede generar complicaciones o perdurar muchos años; del mismo modo, pueden presentarse casos de tejido infectado o dañado, o cáncer.

¿Qué es la pancreatitis?

La pancreatitis es la inflamación del páncreas, que puede ocasionar complicaciones riesgosas para la vida. Esta puede ser causada por cálculos en la vesícula, genética, infecciones, lesión, medicamentos o por excesivo consumo de alcohol.

La pancreatitis crónica es una inflamación del páncreas de larga duración, que puede ocurrir tras un episodio de pancreatitis aguda. Una causa muy común para esto es el fuerte consumo de alcohol, aunque el daño al páncreas puede no presentar síntomas durante años, el paciente podría desarrollar repentinamente severos síntomas de pancreatitis.

¿Qué causa la pancreatitis?

En la mayoría de los casos, la pancreatitis aguda es causada por cálculos en la vesícula o por consumo excesivo de alcohol. Otras causas pueden ser:

  • Consumo de medicamentos
  • Enfermedad autoinmune
  • Infecciones
  • Traumas
  • Desórdenes metabólicos
  • Cirugías

En nuestro medio, la principal causa de pancreatitis es la de origen biliar, que es producto de la migración de cálculos formados en la vesícula hacia el conducto biliar.

En consumo de alcohol puede generar pancreatitis crónica, encontrándose como una de las otras causas de la pancreatitis, entre ellas :

  • Desórdenes hereditarios del páncreas
  • Fibrosis quística
  • Triglicéridos altos
  • Ciertos medicamentos

Del mismo modo, no se conoce la causa de aproximadamente el 20% de los casos.

¿Cuáles son los síntomas?

La pancreatitis aguda puede presentar los siguientes síntomas:

  • Dolor en la zona superior del abdomen que se irradia hacia la espalda, puede incrementar al consumir alimentos altos en grasa
  • Hinchazón y sensibilidad en el abdomen
  • Náuseas y vómitos
  • Fiebre
  • Aumento del ritmo cardíaco

Los síntomas de la pancreatitis crónica son similares a los antes mencionados, pero el dolor en la zona superior del abdomen puede ser constante e interrumpir sus actividades.

Otros síntomas incluyen diarrea y pérdida de peso, causadas por la deficiente absorción de los nutrientes, ya que el páncreas puede no segregar suficientes enzimas para descomponer los alimentos. Además, puede desarrollar diabetes al no producir las hormonas para controlar los niveles de azúcar.